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Urretxu

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Urretxu

Aujourd’hui, Urretxu conserve toujours sa vieille ville avec les caractéristiques de ses origines médiévales ; elle fut conçue par ses habitants en 1383, lorsque le roi Juan Ier de Castille accorda à la ville la « Carta Puebla » la charte municipale. Ce document donnait aux résidents le pouvoir de distribuer les parcelles de terrain et définissait également leur droit de concevoir le centre de la ville.

Elle est située sur la rive gauche du fleuve Urola et a la particularité de s’étendre sur la rive droite du fleuve, qui correspond à la municipalité voisine de Zumarraga.

Jusqu’au milieu du XIXe siècle, les habitants d’Urretxu travaillaient principalement dans le secteur primaire, mais la localité s’est transformé en noyau industriel à partir des années 1950.

La ville est située dans une enclave géographique privilégiée. Son emplacement était déjà stratégique en termes d’infrastructures commerciales au XVe siècle ; au XVIIe siècle le « Camino Real », le chemin royal fut construit et reliait la capitale du royaume à la France ; au milieu du XIXe siècle, le chemin de fer fut la base du développement économique ultérieur que la localité allait connaître. À partir de 1920, le secteur industriel se renforce et, quelques années plus tard, la société Madaya s’installe dans la ville, devenant la plus importante de la municipalité. Dans les années 60 et 70, la population de la ville a triplé.

Aujourd’hui, Urretxu possède un important patrimoine historique et nous ne pouvons oublier qu’elle fut également le lieu de naissance de Jose Maria Iparragirre Balerdi, illustre poète et chanteur qui célébrait Euskal Herria dans ses œuvres.