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La Nécropole Santa Elena

La Nécropole Santa Elena
Còte basque

La Nécropole Santa Elena

La chapelle de Santa Elena, également connue sous le nom d'Ama Xantalen, se trouve tout près du vieux centre d'Irun, au bord de la rivière Estebenea.

Plusieurs siècles de culte expliquent l'importance qui lui est encore accordée aujourd'hui. La construction de l'ermitage a probablement commencé au XIVe siècle. Partant d'un plan rectangulaire, la toiture compte quatre pans et les murs sont en pierre de taille. Le portail de la chapelle est de style Isabelle II. Dans les années 1970, diverses fouilles effectuées dans le monument mettent au jour une nécropole d'incinération de morphologie romaine. On y trouve également des vestiges d'un temple romain antérieur au 1er siècle. Aménagée en musée, Santa Elena expose aujourd'hui les vestiges qu'elle recelait (pièces de monnaie, ustensiles, céramiques ...) et accueille également d'autres pièces issues de sites archéologiques de la région de Bidasoa. Ces éléments attestent l'existence, en Gipuzkoa, d'un foyer de peuplement connu sous le nom d'Oiasso et remontant à l'époque romaine. Particulièrement intéressante pour les personnes férues de tourisme historique.

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