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Postes de guets des baleiniers

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Postes de guets des baleiniers

Découvrez les anciens spots de chasse á la baleine.

La baleine était chassée avant la création officielle des villes du littoral basque, dont les blasons reflètent souvent le lien avec ce cétacé : Getaria, Biarritz, Hendaye, Hondarribia, Zarautz, Mutriku, Lekeitio et Bermeo. La baleine (« balea » en basque) était un bien précieux à l’époque, et pas uniquement pour les communautés côtières. Sa viande nourrissante était consommée et sa graisse fournissait l’huile pour l’éclairage, elle permettait d’imperméabiliser les vêtements ou de fabriquer des savons. Ses os, cartilages et fanons étaient également utilisés. La baleine franche de l’Atlantique nord (Eubalaena glacialis), qui passait l’été dans les eaux de la Norvège et de l’Islande et qui descendait dans les eaux plus chaudes du golf de Biscaye d’octobre à février était chassée sur la côte basque. Du XVIe au XVIIe siècle et au début du XVIIIe siècle, il était également fréquent que les pêcheurs basques participent à la chasse à la baleine lors d’expéditions en Galice, à Terre-Neuve et dans l’Arctique. Le 14 mai 1901, la dernière baleine fut capturée sur la côte basque.

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